a cura di Edoardo Morena | Tempo di lettura approssimativo: 8 minuti
Korg ARP 2600 M - Recensione

Korg ARP 2600 M - Recensione  ·  Fonte: Passione Strumenti

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All’uscita del Korg ARP 2600 M, molti pensavano che la riedizione di questo leggendario sintetizzatore semi-modulare di Korg fosse troppo costosa. Da allora, il prezzo è sceso considerevolmente. Questa è un’ottima notizia per coloro che hanno perso l’opportunità di acquistare l’ARP 2600 FS, presentato al NAMM 2020 e immediatamente andato a ruba nonostante il suo prezzo esorbitante. In questa recensione, esamineremo da vicino il piccolo ARP.

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ARP 2600 M
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Recensione ARP 2600 M

Guardando al prezzo di vendita di questo sintetizzatore, appena sotto i 1800 Euro – circa tre volte l’importo richiesto da Behringer per il suo 2600 – la domanda che sorge spontanea è: chi in pieno possesso delle proprie facoltà mentali acquisterebbe la versione di Korg? Beh, per un buon motivo, l’ARP 2600 M assomiglia effettivamente a un ARP 2600, con la sua peculiare, imponente struttura a console e il classico schema di colori bianco e nero. Sin dai tempi del MS-20 e dell’ARP Odyssey, le riedizioni di Korg dei classici analogici godono di una buona reputazione per la loro fedele riproduzione del carattere timbrico degli originali. E infine, ho sentito parlare di utenti che nutrono sentimenti contrastanti riguardo ai cloni economici che Music Tribe sta sfornando. Secondo Korg, l’ARP 2600 M viene costruito principalmente a mano e in piccole quantità, con una particolare attenzione alla qualità, il che, si spera, sarà sufficiente a giustificare il prezzo relativamente alto.

Korg ha ridotto le dimensioni dell'ARP 2600 a circa il 60% del suo formato originale
Korg ha ridotto le dimensioni dell’ARP 2600 a circa il 60% del suo formato originale · Fonte: Passione Strumenti

Unboxing dell’ARP 2600 M

Solo per essere sicuri che il 2600 M sia all’altezza di queste aspettative “premium”, il produttore include nel prezzo un paio di piacevoli extra. Nella scatola di spedizione troviamo un elegante roller case con il marchio ARP che contiene il sintetizzatore e i vari accessori inclusi. Questo ricorda molto l’ARP Odyssey della Korg, che arrivava anch’esso in una vistosa valigetta personalizzata. Oltre al sintetizzatore, il case contiene la tastiera/controller USB Korg microKEY2 37, che sostituisce la replica della tastiera ARP 3620 che accompagnava la versione a grandezza naturale. Sono inclusi anche due cavi USB e una borsa con dieci cavi per le patch grigi, così come un foglio con vari sticker ARP.

Il sintetizzatore arriva con una tastiera/controller USB Korg microKEY2 37
Il sintetizzatore arriva con una tastiera/controller USB Korg microKEY2 37 · Fonte: Passione Strumenti
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Anche se il roller case sembra elegante e ha spazio sufficiente per dell’ulteriore equipment, come un sequencer SQ-1, se necessario, non sono sicuro di volerlo davvero usare per trasportare normalmente il 2600 M. Non perché non fornisca una protezione adeguata per il sintetizzatore, è certamente abbastanza robusto. Tuttavia, è piuttosto ingombrante e dalle dimensioni un po’ esagerate – soprattutto se non vi portate sempre dietro la tastiera. Se dovessi viaggiare molto con l’ARP, probabilmente investirei in un case personalizzato e adatto all’aereo, mentre utilizzerei l’elegante trolley per il palco.

Il vistoso trolley dell’ARP 2600 M
Il vistoso trolley dell’ARP 2600 M · Fonte: Passione Strumenti

Guarda, è così piccolo!

Ridotto a circa il 60% delle dimensioni dell’originale, l’ARP 2600 M è molto carino. Nonostante ciò, è ancora abbastanza grande da offrire un’esperienza di patching e tweaking genuinamente soddisfacente. È piccolo, ma è ben lontano dalla serie Roland Boutique, per esempio, che può risultare a tratti claustrofobica. Le entrate e i fader sono tutti facilmente accessibili e anche con molti cavi inseriti, il pannello non risulta troppo affollato. Tutto ciò che ha reso l’originale così speciale si ritrova tale e quale sul 2600 M, con un paio di piccole modifiche per consentire una più facile integrazione nei setup attuali.

Tutti e tre i VCO forniscono onde a dente di sega e quadre, con la PWM disponibile sul VCO 2 e 3. Il VCO 2 offre anche onde triangolari e sinusoidali. Come ulteriore fonte sonora, troviamo un generatore di rumore. Si possono mixare fino a cinque segnali audio in ingresso al filtro passa basso a 24 dB. Come Behringer, anche Korg ha aggiunto uno switch che consente di scegliere tra le due diverse versioni del filtro, appartenenti a due diverse edizioni dell’originale. Il segnale continua attraverso il VCA nella sezione di uscita, dove raggiunge un mixer stereo e il riverbero a molla analogico. Nonostante le dimensioni ridotte, Korg ha persino mantenuto gli speaker incorporati.

Come envelope per le modulazioni troviamo un ADSR e un AR. Il 2600 M non ha LFO dedicati, ma è possibile scollegare tutti e tre i VCO dalla tensione di controllo della tastiera e usarli come modulatori. Insieme al ring modulator, al processore di tensione e al sample&hold, questo apre ampie opportunità per sbizzarrirsi con il patching. Anche il preamplificatore e l’envelope follower dell’originale sono stati inclusi nella versione mini. Ciò consente di inserire un segnale audio esterno e utilizzarlo come fonte di modulazione.

Il 2600 M offre ampie opportunità di patching
Il 2600 M offre ampie opportunità di patching · Fonte: Passione Strumenti

Un ARP 2600 per rig moderni

Quindi, cosa è diverso, a parte lo switch delle varianti del filtro? In termini di connettività, Korg ha sostituito le uscite XLR con porte bilanciate da 1/4″. C’è anche un ingresso MIDI DIN e due porte USB. Una di queste è per collegare il sintetizzatore a un computer e riceve dati MIDI (ma non li trasmette). L’altra porta USB può essere utilizzata per collegare e alimentare la tastiera inclusa (o un qualsiasi altro controller). Sfortunatamente, l’ARP 2600 M non utilizza questa per inoltrare al computer il segnale MIDI in ingresso. Ciò significa che se si desidera registrare sulla DAW con delle note MIDI ciò che suonate, è necessario collegare la tastiera direttamente al computer, anziché utilizzare la porta USB integrata del sintetizzatore.

Parlando della tastiera: le due uscite CV per le tensioni di controllo duofoniche della tastiera sono state affiancate da un’uscita per la modulation wheel, che può quindi essere utilizzata per modulare qualsiasi parametro si desideri. Per far spazio a questo, Korg ha sacrificato una delle uscite multiple (solo tre invece di quattro), cosa che a volte viene rimpianta nelle patch più complesse. Piccoli hub tascabili come il Ninja Stars possono essere una soluzione a questo problema, e se hai hub nel tuo Eurorack, puoi semplicemente usare quelli.

Parlando di Eurorack: per rendere l’ARP 2600 M compatibile con il tuo sistema, Korg ha cambiato la tensione necessaria per il trigger gli envelope da 10 V a 5 V. Ciò migliora la compatibilità con i sistemi Eurorack, il che è naturalmente un’ottima idea. 

Il sogno di ogni sound designer
Il sogno di ogni sound designer · Fonte: Passione Strumenti

Recensione ARP 2600 M: Il Suono

Quindi, come suona l’ARP 2600 M? In breve: esattamente come dovrebbe suonare un ARP 2600. Le potenti e (piacevolmente) grezze forme d’onda dell’oscillatore sono gli ingredienti perfetti per il sound design più sperimentale. Il filtro suona altrettanto bene e ha quel caratteristico feel in stile ARP. Le due varianti mostrano comportamenti leggermente diversi così come timbri leggermente diversi. Man mano che la risonanza aumenta, il filtro abbatte le basse frequenze in un modo piuttosto inusuale rispetto ad altri sintetizzatori. Potresti non esserci abituato, ma fa parte dell’esperienza. Il riverbero a molla analogico è la ciliegina sulla torta e trasforma l’ARP 2600 M in un’eccellente unità di effetti per i segnali esterni.

Suona esattamente come l’originale? Anche se sarei stato molto contento di avere accesso a un 2600 vintage per un confronto diretto, penso che i confronti A/B siano un po’ inutili. Non esistono due 2600 vintage che suonano esattamente allo stesso modo. Quello che è molto più importante secondo me è che lo strumento ti ispiri e aggiunga un valore alla tua musica, e questo è qualcosa in cui l’ARP 2600 M eccelle. Un 2600 non è un sintetizzatore che offre pesanti bassi o lead con la semplice pressione di un pulsante (anche se può creare questi suoni, ovviamente!), né è un sintetizzatore per principianti. Mostra il suo vero potenziale quando permetti alla sua struttura caratteristica e un po’ non convenzionale di guidarti verso nuovi, inaspettati suoni. Inoltre, offre patch così uniche che potresti perderci le ore. L’ARP 2600 è da tempo conosciuto come uno dei synth  preferiti dai compositori cinematografici e sound designer, e dopo aver completato questa recensione, penso di capire il motivo. 

Nonostante le sue dimensioni ridotte, il 2600 M offre un suono enorme
Nonostante le sue dimensioni ridotte, il 2600 M offre un suono enorme · Fonte: Passione Strumenti

Cosa non va così bene?

Se hai letto fin qui, sai già che mi piacerebbe raccomandare l’ARP 2600 M a chiunque ami il sound design e il patching sperimentale. Tuttavia, non sarei un recensore se non avessi almeno una piccola cosa di cui lamentarmi.

Anche se le dimensioni ridotte significano che il 2600 M si adatta anche agli studi più piccoli, presenta un piccolo svantaggio. La relazione tra dimensioni e peso sembra un po’ sbilanciata. La combinazione delle dimensioni ridotte e del baricentro alto significa che incontra qualche difficoltà nel contrastare la forza necessaria per inserire e staccare i cavi per le patch.

In parole povere, ho dovuto spesso tenerlo con l’altra mano mentre inserivo o staccavo un cavo nella parte superiore del pannello, dato che ero sempre un po’ preoccupato che potesse ribaltarsi. Per il patching più intensivo, potresti voler pensare a realizzare qualche tipo di supporto personalizzato che tenga il 2600 M disteso sulla schiena in modo angolato. Anche se capisco che Korg volesse preservare l’aspetto e il feel dell’originale, un telaio in formato desktop sarebbe forse stata una soluzione più pratica. 

Conclusioni

Il Korg ARP 2600 M non solo porta il leggendario sintetizzatore analogico semi-modulare in un formato più gestibile, ma fornisce anche le connessioni moderne e le tensioni compatibili con Eurorack necessarie per i setup attuali. Sebbene abbia perso circa il 40% delle sue dimensioni, conserva tutto il suo fascino. Proprio come l’originale, il 2600 M semi-modulare ti invita ad intraprendere lunghi viaggi all’insegna del patching più sfrenato e eccelle nella produzione di suoni altrimenti difficili da ottenere. Vale tre volte di più della versione di Behringer? Questo non sono io a poterlo dire. Sicuramente, la sua fattura, il suo suono e l’attenzione ai dettagli con cui riproduce ogni aspetto del famoso originale sono decisamente punti a suo favore.

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